Carnets d'une psychologue noire

La famille, mon meilleur allié ou mon pire ennemi?

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La famille comme entité sociale se définit préalablement par les liens de sang. Qu’elle soit nucléaire ou élargie, tous les membres qui la composent partagent un lien de parenté. Par conséquent, la famille dont nous sommes issus détermine nos origines.

En tant que premier lieu de socialisation, de transmission et d’apprentissage, elle joue un rôle important dans le développement de ses membres. C’est dans la famille que nous apprenons les comportements sociaux et les valeurs indispensables à la vie en société. Notamment,  le respect, la politesse, la solidarité, le sens de la famille, la vertu, l’amour de soi et des autres, etc.

Cependant, les liens de sang ne sont pas toujours synonymes de liens de cœur. S’il est vrai que l’appartenance familiale se définit par les liens de sang, ces derniers ne préjugent en rien la qualité des relations entre les membres d’une même famille.

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Abus sexuels pendant l’enfance, quelles répercussions possibles à l’âge adulte?

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Pour ceux et celles qui ont grandi en Afrique, il était habituel de côtoyer des adultes qui nous prenaient parfois sur leurs genoux, ou dans leurs bras. Dans un environnement communautaire, plusieurs personnes gravitent en général autour des enfants; la famille proche ou élargie (oncles, tantes, cousins, cousines), les employés de maison, les voisins, ou encore les amis.

Les gestes affectueux envers un enfant n’ont à la base rien de rédhibitoire, au contraire, ils participent à son épanouissement et favorisent le développement de liens affectifs.

Le problème se pose lorsque ces gestes et comportements portent atteinte à l’intégrité physique et morale de l’enfant en question. Tous les adultes ne sont pas toujours bien intentionnés, et un enfant n’a malheureusement pas la maturité nécessaire pour détecter un prédateur sexuel et s’en protéger.

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Perdre un être cher ici, perdre un être cher au pays, l’impact de la distance sur le processus de deuil

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La mort est un phénomène universel, qui est géré de manière différente en fonction des sociétés, des cultures et des époques. Perdre un être cher n’est pourtant jamais facile à vivre, d’autant plus si nous sommes absents, ou très loin.

Le deuil en tant que perte, a des répercussions à différents niveaux. Répercussions économiques, sociales, identitaires. Du jour au lendemain, on devient veuf, veuve, orphelin, ou alors  financièrement dépendant, pauvre, ou dépouillé de toute source de revenus.

La perte engendrée bouleverse ce qui était et impose le changement, l’adaptation. Et dans cette optique, toute personne qui résiste est forcément appelée à souffrir.

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Identifiez votre style relationnel et celui des autres afin de réduire les sources de conflit

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La communication est le vecteur principal de nos relations avec les autres. Nous entrons en relation par le biais de la parole. Raison pour laquelle, notre langage influence fortement l’issue de nos conversations.

Sachant que nous ne sommes pas tous pareils, il est donc important de connaître nos différences, afin de mieux comprendre les autres, et de veiller à se faire comprendre également.

L’approche des styles sociaux répond justement à cette question. Elle distingue 4 styles qui se définissent en fonction de notre rapport au pouvoir et à l’expression émotionnelle.

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Relations amoureuses et échecs. De la nécessité d’apprendre à choisir un (e) partenaire et à gérer une relation de couple.

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De nos jours, hommes comme femmes, tout le monde se plaint. Il semblerait qu’il soit devenu difficile de trouver un(e) partenaire avec qui construire sa vie. Et quand bien même on réussit à se mettre en couple, les plaintes continuent à fuser … d’une autre manière.

La banalisation de la notion d’engagement ainsi que la montée de l’individualisme (mon intérêt d’abord) poussent à la multiplication des relations éphémères ou intéressées. Tous les moyens sont bons pour se mettre à l’abri.

Au sein d’une même communauté, on se méfie les uns des autres. En cas de problèmes relationnels, les hommes  sont traités de « gigolos », de « vauriens », et de « profiteurs ». Les femmes pour leur part sont traitées de « panthères », d’araignées » ou de « matérialistes, calculatrices ».

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Je ne peux pas avoir d’enfants, j’ai du mal à concevoir, comment est perçu/vécu l’infertilité pour nous autres africains(e)?

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On ne saurait parler de fertilité sans au préalable expliquer la place que revêt un enfant dans la culture « africaine » en général. Je me limiterais aux tendances reprises par l’anthropologie, n’ayant pas étudié les spécificités dans chaque pays.

Pour un africain, avoir des enfants est vu comme un signe de bénédiction, de réussite, et parfois même de richesse. En cas de mariage, la procréation est perçue comme une consécration , c’est une suite logique qui assoit la structure familiale.

Pour nos familles africaines, avoir des enfants va de soi. Ne pas être marié(e) peut encore passer, mais ne pas avoir de descendance reste un véritable problème dans certaines familles et pour certaines personnes.

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Je ne suis pas mariée, ai-je raté ma vie? Pourquoi le célibat est-il mal vécu par beaucoup de femmes africaines?

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Les attentes de la société ou de la communauté envers les individus qui la composent sont fortement liées au contexte culturel dans lequel ces derniers évoluent. L’Homme est le produit de son environnement.

Dans les cultures dites « individualistes », l’accent est mis sur l’individu en tant qu’unité totalement indépendante du groupe. Les gens sont perçus et valorisés en fonction de leurs réalisations. Chacun est maître de son destin.

Par contre, dans les cultures dites « communautaires », l’individu est perçu comme membre d’un groupe social qui a préséance sur lui. L’identité individuelle est fondée sur l’appartenance à ce groupe.

Pour ceux qui ont vécu en Afrique, il est courant de se présenter par son nom de famille, car c’est ce nom qui informe l’ interlocuteur de notre groupe d’appartenance. Tu es de « telle famille »., de « telle région », etc . En d’autres termes, te demander comment tu t’appelles revient à te demander de quelle famille tu es, d’où tu viens? qui sont tes parents?

En Europe par contre, il est normal de se présenter avec son prénom, car l’individu existe en dehors de son groupe d’appartenance.

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Immigration, choc culturel et stratégies d’adaptation en terre étrangère – Reconstruire ou préserver son identité ? ses valeurs?

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On parle en général de choc quand deux cultures différentes se rencontrent. C’est le cas lorsqu’on immigre dans un pays étranger, qui culturellement est très éloigné de notre environnement habituel. Nous rentrons  en contact avec des personnes qui ont d’autres manières de vivre et de penser. Leurs habitudes, pratiques, et croyances sont tout à fait différentes des nôtres.

Or, dans notre milieu naturel, nous sommes habitués à penser et à nous comporter d’une certaine façon. Les choses se font naturellement, sans se poser de questions.

Une personne ayant grandi en Afrique trouvera tout à fait normal de rendre visite à son voisin, ou de parler avec des inconnus dans la rue ou dans un taxi. Par contre, la même personne qui grandit en Europe ou en Amérique aura un rapport différent avec les inconnus et le voisinage.

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